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Ermitorio de la Virgen de Gracia

Accesible para vehículos Actividad cultural Entorno natural Fuente próxima Centro devocional Tradición Mariana Fiestas Patronales Romería
  • Accesible para vehículos
  • Actividad cultural
  • Entorno natural
  • Fuente próxima
  • Centro devocional
  • Tradición Mariana
  • Fiestas Patronales
  • Romería
Localización

Este popular ermitorio y santuario, uno de los centros devocionales de la comarca, se halla a 2 km del casco urbano de Vila-real, en el paraje conocido como El Termet, sobre un pequeño promontorio en las proximidades del curso del río Millars. Todo su entorno, rodeado de frondoso arbolado, es muy bello y agradable, constituyendo un lugar de esparcimiento muy cuidado y atractivo del que pueden disfrutar los visitantes, a pesar de que a su alrededor ha ido prosperando una urbanización residencial.

Historia y Conservación

La tradición piadosa atribuye a esta esta ermita un origen muy similar al de otras advocaciones marianas. Según la leyenda, un pastor encontró en una cueva junto al Millars la imagen de la Virgen, que fue llevada al templo parroquial. Sin embargo, la imagen regresaba misteriosa y milagrosamente al lugar de su hallazgo, por lo que se le edificó allí una ermita para albergarla. Está documentada desde finales del siglo XIV la presencia en este paraje de varios eremitas, uno de los cuales, llamado Bernat Fabra, obtuvo permiso para erigir una capilla en el lugar. Ya en 1383 se realizaban procesiones penitenciales a este lugar.

Vila-real Ermitorio de la Virgen de Gracia
Vila-real Ermitorio de la Virgen de Gracia
Ermitorio de la Virgen de Gracia
Vila-real Ermitorio de la Virgen de Gracia

La ermita actual, sin embargo, data del siglo XVI, aunque ha sufrido desde entonces numerosas reformas y ampliaciones. Llegó a estar abandonada y en semirruina pero en 1986 se procedió a una profunda y completa rehabilitación del templo y a la adecuación de sus edificios anexos para usos sociales, con lo que se ha conseguido recuperar un valioso patrimonio que ahora puede mostrarse en perfectas condiciones.

Descripción

El ermitorio consta de un conjunto de edificios que incluye, además del templo, un convento, casa-hospedería que acoge el Museo Etnológico de Vila-real, las antiguas caballerizas convertidas hoy en sala multiusos, residencia para grupos, sala de conferencias, etc., conformando un completo centro cultural.

El templo es un ejemplo representativo de la arquitectura popular del país. Queda exento por un lateral, que se refuerza con dos sólidos contrafuertes. Frente a ella existe una fuente con su estanque rematada por una escultura moderna que representa al pastorcillo de la aparición, obra de José Ortells. De su fachada destaca la puerta emplanchada que se abre bajo arco de medio punto con amplias dovelas. Por encima hay una ventana rectangular y un reloj de sol ovalado pintado en el frontón, que remata con espadaña de tres huecos (uno más pequeño sobre dos más amplios), cada uno con su correspondiente campana, completándose con adorno piramidal y cruz de hierro.

El interior de la ermita, ricamente decorada, es una nave rectangular con piso de baldosas ajedrezadas y cubierta con bóveda de crucería. Tiene coro a los pies sobre arco escarzano y bancos de madera a ambos lados del recinto. El presbiterio, con bóveda de cañón, albergaba un retablo barroco de 1633, obra de los hermanos Ochando de Almazora. El actual, tallado por Pedro Gil cuenta, entre otra imaginería, con la hornacina principal para la Virgen de Gracia, talla realizada en 1940 por Pascual Amorós, coronada y con el Niño en su regazo y una manzana en la mano. Otros elementos interesantes son un relieve de la Anunciación de 1739 y los pequeños altares dedicados a San Antonio Abad y a San Vicente Ferrer, recuerdo de las advocaciones de otras primitivas ermitas en este entorno.

Vila-real Ermitorio de la Virgen de Gracia
Fachada de la ermita
Vila-real Ermitorio de la Virgen de Gracia
Romería
Vila-real Ermitorio de la Virgen de Gracia
Imagen de la Virgen de Gracia

Desde el vestíbulo de la casa-hospedería podemos bajar por una escalera a La Coveta, pequeña capilla u oratorio que probablemente fuera la celda del ermitaño que dio lugar al santuario; en todo caso es el lugar donde la tradición sitúa el descubrimiento de la imagen de la Virgen. Este espacio queda aproximadamente bajo el altar mayor, y en él se ha puesto al descubierto la roca original de la cueva, que había quedado oculta por unas reformas de 1653 en las que se decoró con pinturas barrocas. Conserva en solados y zócalos valiosos azulejos de Manises de 1780, y preside la capilla una imagen de la Virgen de Gracia, obra de Vicente Llorens, copia del original gótico.

Fiestas y Tradiciones

Patrona de la ciudad, sus festejos tienen lugar desde 1757 en septiembre como agradecimiento por su intervención en una epidemia de fiebres tifoideas. Comienzan el viernes anterior al primer domingo de ese mes, con una romería -La Baixà- en la que se translada la imagen de la Virgen desde su ermita a la población donde permanecerá en la iglesia arciprestal hasta el fin de las fiestas, el segundo domingo de septiembre, día del Retorno.

La festividad propia del santuario es, sin embargo, el primer domingo de julio, la llamada Festa de l'Espiga, oficiándose misa en la ermita y procesión por El Termet. Su entorno e instalaciones son también muy visitados durante todo el año, y es el lugar predilecto por las parejas de Vila-real para contraer matrimonio.


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