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1. Ermitorio de Sant Pere

2. Mare de Déu de la Font y otras ermitas


Escudo de Castellfort

Ermitas de Castellfort

Mare de Déu de la Font

Accesible para vehículos Conjunto arquitectónico Entorno natural Fuente próxima Centro devocional Tradición Mariana Fiestas Patronales Romería
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  • Fiestas Patronales
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Localización

El Santuario de la Mare de Déu de la Font, uno de los más renombrados de estas tierras, se halla a unos 5 km al sur de Castellfort, junto a la carretera CV-124 que viene de Ares del Maestre; de hecho esta carretera pasa entre las edificaciones del ermitorio. Situado en el llamado Barranc de la Font junto a un espeso pinar, en sus proximidades brota un manantial de afamadas aguas y todo el entorno goza de un alto valor paisajístico y ecológico.

Castellfort Mare de Déu de la Font
Castellfort Mare de Déu de la Font
Santuario de la Mare de Déu de la Font
Castellfort Mare de Déu de la Font
Historia y Conservación

La historia del hallazgo de la imagen remite a otras tradiciones similares: cuenta la leyenda que fue ocultada por cinco devotos durante la invasión musulmana hasta que la propia Virgen reveló mediante una visión el secreto a Pedro Amadeo, descendiente de aquellos que la ocultaron, que de esta forma pudo recuperarla en un lugar próximo a la fuente, cuyas aguas pronto fueron consideradas como milagrosas. Todo ello daría origen a esta devoción mariana y a su santuario.

Aunque no se conoce la fecha de este milagroso hallazgo, está documentado que ya existía aquí una pequeña capilla en 1476 a cargo de un ermitaño. En 1502 pasó a ser iglesia, prosiguiendo sus mejoras y ampliaciones hasta la segunda mitad del siglo XVII, cuando alcanzó el aspecto que ahora conocemos, mientras que los edificios anexos se levantaron entre los siglos XVII y XVIII. Declarado Monumento Histórico-Artístico en el año 1979, su estado de conservación es bueno.

Castellfort Mare de Déu de la Font
Castellfort Mare de Déu de la Font
Santuario de la Mare de Déu de la Font
Castellfort Mare de Déu de la Font
Descripción

El santuario es un conjunto de edificaciones reunidas en torno al templo y a la fuente que forman un recinto más o menos triangular que recuerda vagamente a un complejo fortificado, y que es atravesado por la carretera a Ares. Junto a los muros de la iglesia está la fuente construida en 1616 por Antoni Salessa que recoge las aguas del manantial de la Virgen y desde sus pies se extiende en forma de “L” la hospedería, edificio de dos plantas construido en 1566. Completan el conjunto un porche porticado, el acceso a modo de portal fortificado y la llamada Casa de la Cofradía (de más reciente construcción), caballerizas, diversas dependencias auxiliares, etc.

La hospedería conserva algunos elementos de interés, como portadas y ventanales, pero la estancia más valiosa es conocida como Sala Pintada, que contiene una serie de pinturas murales monocromas que representan escenas de la vida de Jesús y la Virgen ocupando todo espacio libre en las paredes. Fueron realizadas en 1597 por un artista llamado Cerdá en un estilo muy similar a las del ermitorio de Sant Pau en Albocàsser.

Castellfort Mare de Déu de la Font
Sala Pintada
Castellfort Mare de Déu de la Font
Interior
Castellfort Mare de Déu de la Font
Interior

La iglesia es un templo de pequeñas dimensiones –mide unos 26 m de largo por 8 m de ancho–, con cubierta de tejas a dos aguas. La entrada es lateral por la parte de la epístola, situada entre dos contrafuertes cercana a la zona del coro y formada por una puerta adintelada, retranqueada bajo arco de medio punto y elevada sobre grada de escalones. La fachada es sencilla, rematada por una gran espadaña de sillería con tres huecos con una única campana, levantada en el siglo XVII y que reposa en el alero del tejado sobre el relieve de la portada.

Su única nave es rectangular, dividida en tres tramos y ábside poligonal separado por reja. Los primeros se cubren con bóveda de cañón con lunetos mientras que la capilla mayor –construida en 1502– lo hace con bóveda de crucería estrellada mostrando en sus claves medallones de aire renacentista. El recinto está decorado con pinturas y símbolos marianos y posee coro elevado bajo el cual se halla la gruta con la fuente, ahora seca, junto a la que se encontró la imagen.

Castellfort Mare de Déu de la Font
Altar y retablo
Castellfort Mare de Déu de la Font
Imagen de la Virgen
Castellfort Mare de Déu de la Font
Mare de Déu de la Font
Castellfort Mare de Déu de la Font
Mare de Déu de la Font

Esta imagen es gótica, del siglo XIV, realizada en barro cocido y de pequeño tamaño, muy similar a otras de estas tierras, especialmente a la de la Vallivana de Morella. La Virgen lleva al Niño en su brazo izquierdo y un cetro en la mano derecha. Fue escondida en un saco durante la Guerra Civil y, aunque dañada, pudo restaurarse y ser repuesta en su santuario tras la contienda.

Fiestas y Tradiciones

La Mare de Déu de la Font es patrona de Castellfort y su fiesta grande tiene lugar el 8 de septiembre coincidiendo con la Natividad de la Virgen, celebración documentada desde 1495. Además, su devoción está muy extendida por toda la comarca, peregrinando aquí los vecinos de Ares el 24 de abril, los de Catí el sábado anterior al primer domingo de mayo y los de Morella el primer sábado del mismo mes.


Ermita de Santa Llúcia

Accesible para vehículos Relevancia histórica Romería
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Localización

La Ermita de Santa Llúcia se halla a unos 5 km de Castellfort en dirección suroeste, formando parte del caserío del mismo nombre -también conocido como Torre d’En Blasco-, situado en una hondonada abancalada. Se llega allí por el camino que une la población con la vecina Vilafranca.

Castellfort Ermita de Santa Llúcia
Castellfort Ermita de Santa Llúcia
Ermita de Santa Llúcia
Castellfort Ermita de Santa Llúcia
Historia y Conservación

Su existencia ya viene documentada en el testamento de Antoni Blasco, que falleció en 1439 y en cuyos terrenos fue construida sobre un peiró o capilla más antigua. La ermita forma conjunto con la vivienda del ermitaño y unos corrales y cobertizos, todo ello de construcción posterior. En la base de una columna puede leerse una curiosa fecha escrita al revés: 4271 oñA, lo que nos indica que al menos esa parte fue concluida en 1724.

Descripción

Santa Llúcia es una ermita de pequeño tamaño y de forma rectangular, claro ejemplo de las llamadas iglesias de reconquista que aún perviven en la comarca. Su entrada es lateral, con una puerta de madera en arco de medio punto formado por grandes dovelas que casi llegan al alero del tejado a doble vertiente. En su extremo más cercano se adosa la casa del ermitaño, de mayor altura y ahora dedicada a masía agrícola, sobre cuyo hastial se alza la espadaña con su campana. La fábrica es de mampostería parcialmente encalada con refuerzos de sillares en esquinas, vanos y contrafuertes.

Castellfort Ermita de Santa Llúcia
Altar e imagen
Castellfort Ermita de Santa Llúcia
Laberinto
Castellfort Ermita de Santa Llúcia
Romería

El interior es de nave única con unas dimensiones aproximadas de 15 x 8 m y sacristía adosada a la izquierda del presbiterio. La cubierta es de madera a dos aguas soportada por dos grandes arcos diafragmáticos. Unas pinturas enmarcadas en medallones con motivos referentes a la santa adornan las paredes, mientras que la imagen en talla moderna preside el altar mayor. Aquí existían unos valiosos lienzos que fueron destruidos en 1936, pero se conserva en cambio su curioso pavimento de cantos rodados formando un intrincado laberinto de doce calles, probable elemento ritual en antiguas celebraciones.

Fiestas y Tradiciones

El segundo domingo después de San Vicente Ferrer las poblaciones de Castellfort y Vilafranca celebran romería conjunta a Santa Llúcia, a la que se unen vecinos de otras localidades y masías de la comarca. Se oficia música en la ermita y posteriormente se reparte el rollo bendecido, que corre a cargo del mayoral que se elige cada año.

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